Nederlands Kampioen Raymond Letteboer naar het WK

0
214
Foto: Marleen Schepers

Van 8 tot en met 12 september vindt in Nederland voor het eerst in de geschiedenis het Wereldkampioenschap Tweespannen plaats. Onlangs werd bekend dat hierbij ook publiek aanwezig mag zijn. Nog een extra motivatie voor Raymond Letteboer om te proberen in het internationale veld bij de beste tien te eindigen.

Bij de regerend Nederlands Kampioen Tweespannen staat thuis deze maand alles in het teken van de voorbereiding op het WK, dat wordt gehouden op het Equestrian Centre De Peelbergen in het Limburgse Kronenberg. Drie uur rijden met de vrachtwagen voor de menner uit Oud-Ootmarsum. “Wij zijn gewend om ver te moeten rijden, daar houden wij altijd rekening mee. Maar dat zou voor ons nooit een reden zijn om weg te gaan van waar we nu wonen. Dit is echt een paardenregio, bijna iedereen heeft een of meerdere paarden aan huis staan. Limburg wordt gepromoot als de paardenprovincie van Nederland, maar daar doet Twente echt niet voor onder. Er wordt hier volop onder het zadel gereden en gemend. Door zowel professionals als amateurs. Nog een voordeel: Ik hoef maar een paar honderd meter met de paarden over de weg en dan ben ik in het bos. Voor de paarden een mooie afwisseling in de training. Mijn wedstrijdpaarden zijn momenteel Guus (v.Sandreo) en Charlie (v.Vivaldi) voor de dressuur en daarbij Viandor (v.Koss) als vaste waarde voor de marathon- en vaardigheid.”

Steeds aanpassen

Management is voor wedstrijdpaarden natuurlijk heel belangrijk: “We vragen wel wat van onze paarden, dus kijken we heel goed naar wat ze nodig hebben. Ze moeten willen werken en fris blijven voor het WK. We kijken steeds naar het voerrantsoen en passen het aan waar nodig. Er komt regelmatig een tandarts, een osteopaat en de dierenarts houdt middels bloedonderzoek de vinger aan de pols. En natuurlijk heb je ook geluk nodig. Enige tijd geleden hadden we een prachtig paard, Blues, helemaal klaar voor de wedstrijden toen hij in de wei zijn been brak. Dan heb je heel veel energie en tijd in zo’n paard geïnvesteerd en is het ineens voorbij. Het vergt enorm veel tijd om een fijn span wedstrijdpaarden te krijgen.”

Druk met paarden

In coronatijd had Raymond het extra druk: “Drie dagen in de week werk ik bij Horsefriend. Dit bedrijf bouwt paardenstallen, legt rijbanen aan en zet omheiningen. Toen corona kwam viel het werk even stil, maar vervolgens werd het drukker dan ooit. Alsof iedereen die vanuit huis ging werken, het thuis allemaal ook goed voor elkaar wilde hebben. En omdat mensen door thuis werken dit door het hele land kunnen doen, zijn er in de omgeving veel huizen verkocht aan paardenliefhebbers. Daar kregen we ook veel werk van. De overige dagen ben ik druk met paarden. Niet alleen met mijn eigen paarden, want ik beleer ook paarden voor andere eigenaren. Daarnaast geef veel menlessen. Zowel op een vereniging als privélessen. Ik geef les aan alle leeftijden, maar jonge mensen vind ik heel leuk. Die zijn zo leergierig en enthousiast.

Fijne sponsors

In 2001, 2006 en 2010 werd ik eerder al Nederlands Kampioen. Dit jaar ging ik naar het NK in de hoop dat er een podiumplek inzat. Thuis deden de paarden het super goed, maar dat moet op wedstrijd ook allemaal nog maar gebeuren. Dressuur is niet mijn sterkste punt, maar we hielden mooi aansluiting met het veld, zowel de marathon als de vaardigheid liepen vervolgens heel fijn. En mocht ik aan het einde van de dag als kampioen opstellen. Deze sport kan ik alleen maar op dit niveau uitoefenen, omdat ik een paar hele fijne sponsors achter me heb. Dat is heel plezierig, want echt prijzengeld hebben we bij de Tweespannen jammer genoeg niet.”

Bij de beste tien

“Tijdens de coronaperiode heb ik thuis goed doorgetraind. Vorig jaar had ik de keuze om in te schrijven voor het NK of mee te doen aan de internationale wedstrijd in het Duitse Lähden. We zitten hier aan de Duitse grens en Lähden is hier maar een uurtje vandaan, dus schreven we daar voor in. Een goede keuze, want het NK werd op het laatste moment afgelast en in Lähden werd het een prachtige wedstrijd. De eerste wedstrijd daar heb ik gewonnen en in de tweede wedstrijd, het Duitse Kampioenschap, werd ik tweede. Mijn streven voor het komende Wk is eindigen bij de beste tien. In zo’n groot en gerenommeerd gezelschap gaan voor een podiumplek is misschien geen reëel doel. Zeg nooit ‘nooit’, maar bij de beste tien van de wereld horen is ook al geweldig!”

Unieke gelegenheid

Tijdens de twintigste editie van het WK Tweespannen is het de verwachting dat er tussen de zeven en negen deelnemers per land zullen meedingen naar de wereldtitel. De organisatie is er volledig op ingericht om de 100 tweespanrijders te kunnen ontvangen. Met als uitgangspunt dat na een periode van weinig wedstrijden vanwege corona zo veel mogelijk tweespanrijders de gelegenheid krijgen om te starten op dit prachtige WK. Met name voor de Nederlandse menners is dit een unieke kans om voor het eerst in de geschiedenis op eigen bodem te excelleren.

Internationaal van hoog niveau

Het jurycorps op het WK bestaat uit een internationaal panel van zeer hoog niveau, geleid door voorzitter Anne Marie Turbé uit Frankrijk. Het corps wordt gecompleteerd met Andrew Counsell (Groot-Brittannië), Pia Skar (Denemarken), Barry Capstick (Ierland) en Jan-Erik Pålsson (Zweden). De zeer ervaren WK-parcoursbouwer Jeroen Houterman uit het nabijgelegen Meterik is verantwoordelijk voor het ongetwijfeld uitdagende parcours.

Spectaculair & spannend

De wedstrijd begint op woensdag 8 september met de veterinaire keuring van de paarden, gevolgd door de dressuur op donderdag 9 en vrijdag 10 september. Op zaterdag 11 september is de spectaculaire marathon en op zondag 12 september weten we na de spannende vaardigheid wie de individuele-en teammedailles in ontvangst mogen nemen. Naast de sport is er voor ieder wat wils. Zo is er een basisscholenprogramma, een Seniorendag, een Businessdag, Bixie-wedstrijden en het gezellige Liefde Emotie Food-Festival.
De voorverkoop is inmiddels gestart! Kijk voor meer informatie en om kaarten te bestellen op www.limburg2021.nl

Gemma Jansen voor MenSport
Geen overname zonder bronvermelding