Mennen onder ‘tropische omstandigheden’

0
718

Het is warm… en de temperaturen lopen nog hoger op de komende dagen. Is het verstandig om iets te ondernemen met je paard nu het zo’n dertig graden is of wordt?

Paarden kunnen slechter tegen hitte dan mensen

Eerst wat achtergrond over paarden en warmte. Michael Lindinger, een dieren- en oefenfysioloog aan de Universiteit van Guelph, legt uit: “Het duurt slechts 17 minuten van matige intensiteitsoefening in warm, vochtig weer om de temperatuur van een paard te verhogen tot een gevaarlijk niveau. Dat is drie tot tien keer sneller dan bij mensen. Paarden kunnen veel slechter tegen de hitte dan mensen.”

De gevolgen van trainen in de volle zon kunnen ernstig zijn. De normale lichaamstemperatuur van een paard ligt rond de 37 graden. Als deze opeens omhoog schiet tot 41 graden, kunnen de temperaturen in de spieren oplopen tot 43 graden. Als dit gebeurt bestaat er een kans dat de eiwitten in de spieren beginnen te koken. Gebeurt dit regelmatig, dan kan dit hypotensie, koliek en nierfalen veroorzaken.

Zweten = koelen

Paarden produceren van zichzelf al erg veel warmte. Doordat ze zo groot zijn hebben ze een grote actieve spiermassa. Deze spieren produceren ontzettend veel warmte als ze gebruikt worden.

De belangrijkste manier om af te koelen is door te zweten. Paarden kunnen 15 tot 20 liter per uur zweten in koele, droge omstandigheden. In warme, vochtige omstandigheden kan dit wel 30 liter per uur worden. Slechts 25 tot 30 procent van het geproduceerde zweet is effectief bij het koelen van het paard, de rest druppelt gewoon van het paard af.

Paarden verliezen tijdens het trainen vier keer zo veel zout als mensen. Alleen meer water geven helpt niet. Dit zorgt er alleen maar voor dat het lichaam meer en meer elektrolyten kwijtraakt.

Tips voor de training als het warm is

1. Elektrolyten

Het is dus verstandig je paard te leren een elektrolyten oplossing te drinken, water met de juiste zouten er in opgelost. Dit vervangt het zout dat je paard er uit heeft gezweet. Begin met een kleine hoeveelheid en laat je paard wennen aan de smaak. Het goed gehydrateerd houden van je paard is belangrijkste wat je kan doen met het warme weer.

2. Opbouwen

Laat je paard wennen aan het warme weer. De meeste ruiters trainen hun paard ’s ochtends vroeg of ’s avonds laat, wanneer het koel is. Als je dan opeens midden op de dag wedstrijd hebt, dan is het een enorme klap voor je paard. Bouw dit dus goed op.

3. Koelen: Schaduw

Gebruik nooit een deken als je paard het warm heeft! Als je paard te heet is, zoek dan naar schaduw en een plek waar wat wind komt om hem af te koelen.

4. Koelen: Koud water

Door het paard af te spoelen houd je het koelproces op gang. Giet koud water op je paard en haal het er vervolgens af met een zweetmes. Als je dit een aantal keer herhaalt kan je de temperatuur van je paard met twee graden laten zakken.

5. Zonnebrand

Paarden met een roze neus, hebben baat bij zonnebrandcrème. De neus verbrandt namelijk snel. Ook witte benen kunnen een likje gebruiken, zeker als ze erg ‘blote’ kootholtes hebben, zonder beschermende vetlokken.

Gereedschappen

Net zoals ruiters een veldfles, wat zonnebrandcrème en een hoed met een rand voor zomerse avonturen inpakken, zegt Lindinger dat ze zich ook moeten uitrusten met de gereedschappen die ze nodig hebben om hun paarden te beschermen tegen de hitte en vochtigheid.

”Als je je paard van tevoren voorbereidt en een plan hebt om hem af te koelen als hij oververhit raakt, kunnen zelfs de hete, benauwde zomerdagen geweldig zijn om te rijden! ”

Zoals altijd als je met je paard aan de gang gaat… de belangrijkste tip is: Gebruik je gezonde verstand!

Bron: Horsecouncil.

Foto: Istockphoto/CMOgilvie